Весеннее равноденствие — еще одно название дня, также известного как весеннее равноденствие и мартовское равноденствие. Равноденствие — это момент времени (а не дневное событие), когда Солнце стоит прямо над экватором, а день и ночь имеют примерно равную длину. Для Северного полушария весеннее равноденствие — это момент, когда заканчивается зима и начинается весна, а для Южного полушария, когда заканчивается лето и начинается осень.

В Северном полушарии весеннее равноденствие происходит каждый год между 19 марта и 21 марта. Даты основаны на скоординированном универсальном времени, которое для практических целей эквивалентно среднему времени по Гринвичу. В то время как весеннее равноденствие происходит в один и тот же момент времени во всем мире, дата и местное время отличаются от места к месту в зависимости от года и часового пояса местоположения. Для мест, которые опережают UTC, равноденствие может перейти на следующий день, а для мест, расположенных за UTC случиться накануне.

Весеннее равноденствие — один из четырех дней (два равноденствия и два солнцестояния) в течение года, которые ознаменовали начало нового сезона. Другие дни — летнее солнцестояние (начало лета), осеннее равноденствие (начало осени) и зимнее солнцестояние (начало зимы).

Мартовское равноденствие является одним из моментов времени, обычно используемым для определения длины тропического года. Средний тропический год — это средний показатель всех тропических лет, измеренных от каждой точки по орбите Земли. Когда сравниваются измерения тропического года из нескольких последовательных лет, обнаруживается много небольших изменений, которые обусловлены множеством явлений, включая нутацию и планетарные возмущения от Солнца.

Дата весеннего равноденствия в 2019 году

Из-за преломления световых лучей в атмосфере Земли Солнце будет видно над горизонтом, даже когда его диск полностью находится ниже Земли. Кроме того, если смотреть с Земли, Солнце является ярким диском в небе, а не только точкой света, поэтому можно сказать, что восход и закат начинаются за несколько минут до того, как геометрический центр Солнца пересечет горизонт. Эти условия производят разницу фактических продолжительностей света и темноты в разных местах на Земле в течение равноденствия.

Это наиболее заметно в экстремальных широтах, где Солнце можно наблюдать, когда оно совершает переход от дня к ночи. На северных или южных полюсах Солнце, кажется, неуклонно движется по горизонту и чуть выше горизонта, склонение около 0,39 градусов в день по мере прохождения равноденствия.

Вавилонский календарь начался с первого полнолуния после весеннего равноденствия, на следующий день после возвращения шумерской богини Инанны возвращения из преисподней. Торжество сопровождалось церемонией, с парадами через ворота Иштар в храм Эанна. Персидский календарь начинается каждый год в северном равноденствии, начинающемся в Тегеране.

Индийский национальный календарь начинает год в день рядом с весенним равноденствием 22 марта (21 марта в високосные годы) с 30-дневного месяца (31 дней в високосные годы), то есть 5 месяцев 31 дней, а затем 6 месяцев 30 дней.
Календарная реформа Джулиана удлиняет на семь месяцев и заменяет високосный месяц каждый четыре года по февралю. Она была основана на длине 365 дней и 6 часов (365,25 d), тогда как средний тропический год составляет на 11 минут и на 15 секунд меньше этого. Это привело к добавлению примерно трех четвертей часа каждые четыре года. Эффект, накопленный с самого начала в 45 г. до н.э. до XVI века, когда северное весеннее равноденствие упало на 10 или 11 марта.

Христианские церкви вычислили Пасху, как первое воскресенье после первого полнолуния или после мартовского равноденствия. Официальное определение церкви для равноденствия -21 марта. В Православной церкви используют старый юлианский календарь, в то время как западные церкви применяют григорианский календарь, поэтому западные полнолуния в настоящее время отличаются на четыре, пять дней от восточных стран. Самая ранняя возможная дата Пасхи в любом году — 22 марта в каждом календаре. Самая последняя возможная дата Пасхи 25 апреля.

Равноденствия — это единственное время, когда солнечный диск перпендикулярен экватору. В результате одинаковое освещение в северном и южном полушариях. Другими словами, равноденствие является единственным моментом, когда подполярная точка находится на экваторе, что означает, что Солнце находится точно в точке на экваториальной линии. Подсолнечная точка пересекает экватор, движущийся к северу.

Равноденствия вместе с солнцестояниями напрямую связаны с сезонами года. В северном полушарии весеннее равноденствие (март) традиционно знаменует начало весны в большинстве культур и считается Новым годом в персидском календаре или иранском календаре празднуется как Новруз (означает новый день), а осеннее равноденствие (сентябрь) отмечается начале осени.

Дата весеннего равноденствия в 2019 году

 Дни равноденствия и солнцестояния 2019

   весеннее равноденствие       20 марта               21:58
   летнее солнцестояние           21 июня                 15:54
   осеннее равноденствие         23 сентября          07:50
   зимнее солнцестояние          22 декабря            04:19

  Дни равноденствия и солнцестояния 2020

   весеннее равноденствие      20 марта                03:50
   летнее солнцестояние          20 июня                 21:44
   осеннее равноденствие        22 сентября          13:31
   зимнее солнцестояние          21 декабря           10:02

Когда Юлий Цезарь основал юлианский календарь в 45 году до н.э., он назначил 25 марта в качестве даты весеннего равноденствия. Поскольку юлианский год длиннее тропического года примерно на 11,3 минуты (или 1 день в 128 лет), календарь «дрейфовал» по отношению к двум равноденствиям — так, что в 300 года н.э весеннее равноденствие произошло около 21 марта и к 1500 году н.э. оно отплыло назад до 11 марта.

Этот дрифт побудил Папу Григория XIII создать современный григорианский календарь. Папа хотел перенести весеннее равноденствие на дату 21 марта — это день, выделенный в пасхальном столе юлианского календаря. Однако интервалы високосного года в его календаре не были кратными. Это привило к тому, что равноденствие колеблется примерно на 53 часа вокруг своего среднего положения.